Atty de Jong en Josien van Kraanen, zijn twee vrijwilligers van het Natuurkwartier. Hieronder vertellen zij wat zij zo leuk vinden aan het vrijwilligerswerk.

Atty de Jong

Buitenspelletjes met kinderen in de schoolvakanties.

Slingertikkertje, douanespel, levend kwartetten, boompje verwisselen: veel kinderen zijn er verzot op. Dat is ook de ervaring van Atty de Jong, die dit sinds twee jaar in iedere schoolvakantie met de kinderen doet. ‘Echt enorm leuk om te doen’, zegt ze. ‘De kinderen zijn zo enthousiast en hebben zoveel plezier, dat je er zelf ook heel vrolijk van wordt. En ze zijn onvermoeibaar. Het ene spel na het andere, ze vinden bijna alles leuk, al is het douanespel wel hun favoriet. Dat spelen we dan vaak ook wat langer dan de andere onderdelen.’

Veel zin in

Het gaat om groepen van ongeveer vijftien kinderen van 6 – 12 jaar, die op een dag in de vakantie een heel programma afwerken op het Natuurkwartier. De spelletjes (officieel heet het de Kamp- en bosspelen) zijn daar onderdeel van. Binnenkort, in de voorjaarsvakantie, is het weer zover. Atty: ‘Ik heb er heel veel zin in en kijk er naar uit.’

Veel nieuwe contacten

Atty begon twee jaar geleden met haar vrijwilligerswerk toen ze met haar kleinkinderen het MEC (Milieu Educatie Centrum) bezocht. ‘Eén van de medewerkers van het MEC vroeg me toen of ik geen zin had om mee te doen aan het geven van de kamp- en bosspelen. Daar hoefde ik niet lang over na te denken. Ik heb ja gezegd en spijt heb ik geen moment gehad. Integendeel: ik geniet er enorm van. Bovendien kom ik allerlei nieuwe mensen tegen: medewerkers van het Natuurkwartier, ouders van de kinderen, andere vrijwilligers enz. Heel gezellig. Al met al kun je zeggen dat het vrijwilligerswerk bij het MEC mijn leven heeft verrijkt. Ik kan het echt iedereen aanraden.’

Josien van Kraanen

Kinderen van 4 – 12 jaar leren spelenderwijs van alles over flora en fauna

Met de jongste kinderen, van 4 – 6 jaar, loopt ze samen met de ouders over het terrein om ze alles te vertellen over planten, vogels, beestjes enz. ‘Heel leuk om te doen. De kinderen vinden het bijvoorbeeld prachtig als ik ze de pissebedden laat zien die onder een bloempot leven. Hun enthousiasme maakt de les.’ Iets oudere kinderen doen onder de titel Robin Hood mee aan een soort survival. Josien: ‘We laten ze op speelse manier ervaren hoe je in de wilde natuur een onderkomen kunt bouwen, en aan voedsel kunt komen. Ze maken hun eigen pijl en boog of katapult. En dan hebben we ook Ontelbare Kringlopen, waar kinderen leren dat in de natuur alles met alles samenhangt en wat de gevolgen kunnen zijn als je de natuurlijke kringloop verstoort.’

Herkend op straat

Josien vindt het prachtig om te doen. ‘Je ziet de kinderen er helemaal in op gaan. Ze hebben er duidelijk plezier in en ze steken er nog veel van op ook. Geeft me een goed gevoel, ook omdat ik zo ook heel veel nieuwe mensen heb leren kennen, ook uit mijn eigen buurt. Soms word ik zelfs door kinderen herkend op straat.’

Buitenwijs

Het begon met een advertentie in de Molenkruier waarin het Milieu Educatie Centrum mensen opriep vrijwilliger te worden. Josien: ‘Ik heb meteen gebeld en na overleg met medewerkers van het MEC en een korte opleiding ben ik tot deze zogeheten Buitenwijs-activiteiten gekomen. Ik doe ze acht á negen keer per zomer met veel plezier. Erg leuk om te doen en het kost me relatief weinig tijd, wat goed uit komt, want ik heb ook nog een eigen bedrijf.’

Gezellige club

Als je vrijwilliger bent mag je ook als bezoeker aanwezig zijn bij allerlei andere activiteiten van het MEC. Ik ga bijvoorbeeld graag naar educatieve avonden over vlinders, bijen, natuurontwikkeling bij de rivieren, het opzetten van vogels enz. Het MEC heeft zo’n dertig vrijwilligers en die vormen een hele gezellige club. Je komt ze ook steeds weer tegen. Erg leuk. Ik kan mensen die iets leuks willen doen wat ook nog nuttig is echt aanraden vrijwilliger te worden bij het MEC.’